Canadian Food Inspection Agency (CFIA)

Canadian Food Inspection Agency (CFIA)

Here is a brief outline of  the Canadian Food Inspection Agency’s (CFIA’s) investigation and response regarding infectious salmon anaemia (ISA) and CFIA’s decision to process fish from the Nova Scotia facility:

  • In mid-June 2012, the CFIA immediately quarantined the facility
    • Nova Scotia facility pre-emptively euthanized fish from two pens in which illness had been observed

      • This action was taken to minimize the potential spread of disease
    • In general, CFIA observed very few clinical signs of illness among those fish

  • CFIA determined that it was not necessary to order the destruction of the remaining fish
    • The quarantine remained in place and the CFIA regularly monitored fish health at the facility

    • Again, very few signs of illness were observed during this period

  • CFIA stated that infectious salmon anaemia (ISA) poses no human health or food safety risk:
    • “Since ISA poses no risk to people, the CFIA allows fish from an affected facility to be processed under a CFIA-issued licence

    • CFIA has received no indication from its US counterparts that processed fish will not be eligible for export

    • This product meets all requirements for export to the US, as there are no food safety issues associated with it”

Contact Info

Please click here to watch a video by CBC – New Brunswick:  “Virus-infected salmon”:

  • MPs Fin Donnelly and Wayne Easter and biologist Alexandra Morton comment on the CFIA’s approval of the sale of Nova Scotia salmon infected with a flu-like virus which causes infectious salmon anaemia (ISA)

NEWS RELEASE

Canadian Food Inspection Agency, Canada

February 1, 2013

Infectious Salmon Anaemia Investigation in Nova Scotia

The Canadian Food Inspection Agency’s (CFIA) top priority is to protect the health and safety of Canadians.

That is why the CFIA would like to clarify some of the information that has been circulating about the Agency’s response to infectious salmon anaemia (ISA).

Recent media coverage has suggested that the Agency changed its approach to managing ISA.

This is not the case.

The CFIA’s approach remains focused on containing ISA. Our response actions are guided by science, and are consistent with recommendations from the World Organisation for Animal Health.

When ISA is suspected, the CFIA initiates response activities. The precise response measures that are taken depend on the risk factors associated with the situation, and consider animal health, animal welfare, public health and biosecurity parameters.

It’s important to note that cases of ISA are known to occur in the waters off New Brunswick, Nova Scotia, Prince Edward Island and Newfoundland. In fact, it was first detected in Atlantic waters as early as 1996.

The following outlines the CFIA’s investigation, and specifically the decision to process fish from this facility.

When ISA was first suspected at the Nova Scotia facility in mid-June, the CFIA immediately quarantined the facility. At that time, the company also made a responsible business decision to pre-emptively euthanize fish from two pens in which illness had been observed. This action was taken minimize the potential spread of disease.

The CFIA closely examined the health of the remaining fish at the facility and, in general, observed very few clinical signs of illness among those fish.

Based on those observations and an assessment of other risk factors, such as the proximity to other aquaculture facilities and the known occurrence of ISA in Nova Scotia waters, it was determined that it was not necessary to order the destruction of the remaining fish.

During this time, the quarantine remained in place and the CFIA regularly monitored fish health at the facility. Again, very few signs of illness were observed during this period.

ISA poses no human health or food safety risk.

A study led by the European Union in 2000 concluded that there is no reason to regard ISA as a zoonosis, and that there is no evidence of a risk to humans.

As well, the World Organisation for Animal Health does not consider ISA to be zoonotic, and recognizes that fish fillets or steaks – fresh or frozen – packaged for the retail trade can be traded safely from countries regardless of their ISA status.

Since ISA poses no risk to people, the CFIA allows fish from an affected facility to be processed under a CFIA-issued licence.

This policy is not new.

Such a licence would only be issued once the CFIA has received, reviewed and approved all involved facilities’ standard operating procedures, to ensure bio-containment and appropriate management of waste products.

All fish processed at federally registered establishments for human consumption are inspected in accordance with the Fish Inspection Regulations. Fish that are not fit for human consumption are not permitted to enter the food chain.

Finally, the CFIA has received no indication from its US counterparts that processed fish will not be eligible for export. This product meets all requirements for export to the US, as there are no food safety issues associated with it.

The following text is in French:

COMMUNIQUÉ ACTUALITÉS

l’Agence Canadienne d’inspection des aliments (ACIA), Canada

1 Février 2013

Enquête sur l’anémie infectieuse du saumon en Nouvelle-Écosse

De prime abord, la priorité de l’Agence Canadienne d’inspection des aliments (ACIA) est de protéger la santé et la sécurité des Canadiens.

Voilà pourquoi nous souhaitons clarifier certains renseignements qui ont circulé au sujet des interventions de l’ACIA contre l’anémie infectieuse du saumon.

Une récente couverture médiatique a laissé entendre que l’Agence a changé son approche de lutte contre cette maladie.

Ce n’est pas le cas.

L’approche de lutte de l’ACIA contre l’anémie infectieuse du saumon demeure axée sur la limitation de la propagation de la maladie. Ses mesures d’intervention sont orientées par des principes scientifiques et sont conformes aux recommandations de l’Organisation mondiale de la santé animale.

Si la présence de l’anémie infectieuse du saumon est soupçonnée, l’ACIA met en œuvre des activités de lutte contre la maladie. Les mesures d’intervention sont prises en fonction des facteurs de risque liés à la situation et tiennent compte des paramètres relatifs à la santé et au bien‑être des animaux, à la santé publique et à la biosécurité.

Il est important de noter qu’on sait que l’anémie infectieuse du saumon est présente dans les eaux au large du Nouveau‑Brunswick, de la Nouvelle‑Écosse, de l’Île‑du‑Prince‑Édouard et de Terre‑Neuve‑et‑Labrador. En fait, la présence de la maladie a été détectée pour la première dans les eaux de l’Atlantique dès 1996.

Les passages qui suivent passent l’enquête en revue, en particulier la décision de permettre la transformation de poissons provenant de cette exploitation.

Lorsque la présence de l’anémie infectieuse du saumon a été soupçonnée pour la première fois dans cette exploitation à la mi‑juin, l’ACIA a immédiatement mis celle‑ci en quarantaine. À ce moment‑là, l’entreprise a également pris la décision opérationnelle responsable d’euthanasier de façon préventive les poissons de deux bassins dans lesquels la maladie avait été décelée. Cette mesure visait à minimiser la propagation possible de la maladie.

L’ACIA a examiné attentivement l’état de santé des poissons restants de l’exploitation. En général, elle a observé peu de signes cliniques de maladie chez ces poissons.

En se fondant sur ces observations et sur une évaluation d’autres facteurs de risque, notamment la proximité d’autres installations d’aquaculture et la présence connue du virus dans les eaux de la Nouvelle‑Écosse, l’ACIA a décidé que la destruction des saumons qui restaient n’était pas nécessaire.

Pendant ce temps, la mise en quarantaine s’est poursuivie, et l’ACIA a procédé au suivi régulier de la santé des poissons dans l’exploitation. Encore une fois, peu de signes de maladie ont été observés pendant cette période.

L’anémie infectieuse du saumon ne pose aucun risque pour la santé humaine ou la salubrité des aliments.

Une étude menée par l’Union européenne en 2000 a permis de conclure qu’il n’y a aucune raison de considérer l’anémie infectieuse du saumon comme une zoonose et que rien ne prouve que la maladie pose un risque pour les humains.

L’OIE ne considère pas que cette maladie est une zoonose. Elle reconnaît que les filets ou les darnes de poisson (frais ou congelés) emballés pour le commerce de détail peuvent être échangés, quel que soit le statut du pays relativement à l’anémie infectieuse du saumon.

Étant donné que l’anémie infectieuse du saumon ne pose aucun risque pour la santé humaine, l’ACIA permet la transformation des poissons provenant d’un établissement touché sous condition que le transformateur détienne un permis délivré par l’ACIA.

Il ne s’agit pas d’une nouvelle politique.

Un tel permis est seulement délivré lorsque l’ACIA a reçu, examiné et approuvé toutes les procédures normalisées d’exploitation des établissements visés afin de s’assurer que l’on prend les mesures de bioconfinement et de gestion des déchets qui s’imposent.

Tous les poissons transformés dans des établissements agréés par le gouvernement fédéral aux fins de consommation humaine sont inspectés conformément au Règlement sur l’inspection du poisson. Les poissons qui sont impropres à la consommation humaine ne peuvent entrer dans la chaîne alimentaire.

Enfin, je tiens à préciser que nos homologues américains n’ont jamais indiqué que ce poisson ne pourrait pas être exporté. En effet, ce produit répond à toutes les exigences relatives à l’exportation vers les États‑Unis.

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